Abbiamo bisogno di una riforma della droga su prescrizione

Come infermiera registrata, mi sono seduto al capezzale del mio paziente per istruirlo sui farmaci per la sopravvivenza che avrebbe dovuto prendere per preservare la sua funzione cardiaca. Il mio cuore si spezzò mentre spiegava che, sul loro reddito fisso, la scelta sarebbe stata tra i suoi farmaci o quelli di sua moglie.

Ho deciso di diventare un’infermiera registrata perché volevo aiutare le persone. Mi è piaciuta la sfida di capire cosa c’era di sbagliato in qualcuno e identificare il giusto corso di trattamento. Sapevo che questa professione sarebbe arrivata con conversazioni impegnative, ma mi aspettavo che quelle conversazioni riguardassero diagnosi o prognosi sconvolgenti. Non mi sarei mai aspettato che le conversazioni più dure riguardassero se un uomo o sua moglie prendessero i farmaci prescritti.

Le persone non possono seguire le istruzioni del loro medico per le cure di follow-up quando non possono nemmeno permettersi il farmaco di cui hanno bisogno per guarire o per gestire condizioni croniche. Vedo così tanti dei miei pazienti a Springfield che ritornano in ospedale per cure aggiuntive o cure di emergenza perché le prescrizioni di cui avevano bisogno erano troppo lontane dalla loro portata. Le grandi case farmaceutiche stabiliscono i loro prezzi tenendo conto solo delle loro linee di fondo, mentre i pazienti ne subiscono i costi.

Proprio quest’anno, PhRMA (igigantidellasila.it), che controlla gran parte del mercato dei farmaci, ha aumentato i prezzi su oltre 1.000 farmaci, compresi alcuni farmaci generici. Questo aumento non è un evento unico. Nel solo 2017, i prezzi dell’insulina sono aumentati del 7%, nonostante il fatto che l’insulina sia stata sviluppata più di 100 anni fa e il brevetto venduto a $ 3 per garantire specificamente che chiunque ne avesse avuto bisogno fosse in grado di permetterselo.

Vediamo troppe persone che non possono permettersi i loro farmaci, mentre gli intermediari delle industrie farmaceutiche guadagnano sempre di più. Nel frattempo, le persone stanno morendo. Mi prendo cura di molti pazienti che soffrono di conseguenze a lungo termine di zuccheri nel sangue cronicamente incontrollati, tra cui amputazioni e insufficienza renale che portano alla dialisi. Quando i costi proibiscono alle persone di ottenere i farmaci di cui hanno bisogno, come possono mai essere conformi alle loro cure? Quando il costo dell’insulina rende il trattamento dei propri zuccheri nel sangue inaccessibile e porta a più malattie croniche, non possiamo mai fornire assistenza sanitaria efficace e di qualità. Mi sono anche preso cura dei pazienti che una volta erano in grado di gestire il diabete a casa, quando improvvisamente si trovano ammesso nell’unità di terapia intensiva con chetoacidosi diabetica – una situazione pericolosa per la vita causata da molto zucchero nel sangue – perché hanno hanno perso il lavoro e l’assicurazione e non possono più permettersi l’insulina.

I prezzi dei farmaci da prescrizione sono schizzati alle stelle. In questo momento, al governo è proibito negoziare i prezzi. Invece, i pazienti devono affidarsi ai Farmacia Benefit Managers (PBM) for-profit, che ricevono quindi tangenti confidenziali che aumentano il prezzo complessivo di farmaci già costosi. L’intenzione dei PBM era di aumentare il potere contrattuale per negoziare prezzi inferiori che potrebbero essere trasferiti ai consumatori. Ma dovremmo sapere meglio che affidarci alle compagnie assicurative per contrattare per nostro conto: i consumatori vedono sempre meno vantaggi o risparmi, mentre le PBM intascano sempre di più.

Il Dipartimento della salute e dei servizi umani ha proposto alcune modifiche che aumenterebbero la trasparenza e ridurranno i PBM e i loro “sconti” dalla complessa catena del marketing dei farmaci. Il piano è un passo nella giusta direzione, ma non garantisce ai pazienti prezzi più bassi. Abbiamo bisogno di soluzioni più audaci e complete che affrontino fondamentalmente i costi, come il Medicare Negotiation e la licenza concorsuale del Rappresentante Doggett che abbasserebbero i prezzi dei farmaci in realtà richiedendo all’HHS di negoziare prezzi più bassi con le case farmaceutiche per i pazienti di Medicare. Attualmente, le negoziazioni dirette in Medicare sono proibite, il che significa che le compagnie farmaceutiche possono fissare qualsiasi prezzo desiderato per i loro prodotti.

Non riesco più a sopportare mentre guardo i pazienti che erano desiderosi di essere dimessi tornare in ospedale perché i grandi dirigenti di pharma li valutano con le medicine di cui hanno bisogno. Non posso sedere in nessun altro letto in cui i pazienti mi chiedono quali farmaci potrebbero andare senza perché il costo è troppo alto.

I miei pazienti non possono aspettare piccoli passi. È tempo che il governo controlli il potere che le grandi case farmaceutiche hanno avuto per troppo tempo. È tempo di una soluzione nazionale che abbassi i prezzi in modo che le persone possano ottenere le loro medicine. Si tratta di salvare vite umane e impedire alle persone di dover scegliere tra bancarotta o seguire le istruzioni del loro fornitore di assistenza sanitaria.

L’America semplicemente non può essere un paese in cui le persone che si ammalano hanno paura di accedere alle cure di cui hanno bisogno.

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